Bonifacio Byrne

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    Bonifacio Byrne. Poeta cubano, nació en la provincia de Matanzas, Cuba el 3 de marzo de 1861 y murió en su ciudad natal el 5 de julio de 1936.

    Fue bautizado en la iglesia de San Juan Bautista. Realizó sus estudios en Matanzas. Desde la adolescencia tuvo inclinación por la literatura. En su ciudad natal frecuentó el Círculo Literario. En 1890 con Manuel de los Santos Carballo fundó el periódico “La Mañana” y luego, junto a Gumersindo Moreno crearía “La Juventud Liberal”.

    Después de un período juvenil de iniciación en la poesía modernista, se convirtió, a partir de 1896, en el intérprete de los entusiasmos y agonías de su pueblo en la lucha por su independencia de la corona española.

    Pocos años más tarde, en 1896, se vio precisado a emigrar a los Estados Unidos por razones políticas al publicar sus sonetos en ocasión del fusilamiento de Domingo Mejía.

    El 29 de enero de 1896 sale de Matanzas en el ferrocarril de Bahía, al día siguiente embarca para Tampa, poco tiempo después se le une su familia.

    En el exilio se dedicó a labores separatistas y fundó, en Tampa, el Club Revolucionario, del cual fue secretario. Durante su estancia en esa ciudad trabajó como lector de tabaquerías y colaboró en varias publicaciones de la época. Regresó a Cuba en 1899.

    Durante su estancia en esa ciudad floridana trabajó como lector de tabaquerías y colaboró en el Periódico Patria, “El Porvenir” y en “El Expedicionario”.

    El 3 de enero de 1899 embarca en el vapor Mascotte de regreso. Llegó a la Habana el día 4 y el poema Mi Bandera lo escribió ese mismo día en la calle Jesús María # 9 en Guanabacoa, se publicó por primera vez el 5 de mayo de 1899 en el periódico matancero de Cuba.

    Durante la república mediatizada fue secretario del Gobierno Provincial de Matanzas y de la Superintendencia Provincial de Escuelas. En 1909 fundó el periódico “El Yucayo”. Colaboró en “La Primavera”, “El Ateneo”, “Diario de Matanzas”, “El Fígaro” y “La Discusión“. Fue declarado Hijo Eminente de Matanzas en 1915. Ese mismo año se trasladó a Nueva York para reponer su quebrantada salud.

    Su primer poemario, “Excéntricas” (1893) fue recibido calurosamente por Casal, porque había “…interrumpido el tono monótono de la poesía cubana…” con un libro animado de un espíritu novedoso, sin innovaciones métricas, pero con desenfado y maestría en la versificación. La más famosa de sus poesías “Mi bandera“, caló hondo en la conciencia nacional, porque representaba la ansiedad de todo un pueblo que había luchado por una libertad que no significaba aún soberanía.

    Principales aportes

    • En 1890 fundó los periódicos La Mañana y La Juventud Liberal. Publicó su primer libro de versos en 1893.
    • Regresó a Cuba en 1899. Fue declarado hijo eminente de Matanzas en 1915.
    • Obtuvo galardones poéticos en los juegos florales de Sancti Spíritus  en 1916 y en Matanzas en 1934.
    • Fue miembro fundador del grupo Índice en 1935.
    • Era socio correspondiente de la Academia Nacional de Artes y Letras.
    • Cultivó también el teatro con sus piezas El anónimo en 1915, Varón en la puerta  en 1905, El legado en 1908, El espíritu de Martí  en 1908 y Rayo de sol en 1911, algunas de ellas publicadas, según consigna su biógrafo Israel M. Moliner.
    • Dejó en preparación la novela Hijas y yernos, el libro de cuentos Letra menuda y la colección de poemas Voces del alma.

    El poema titulado Mi bandera, incluido en el volumen Lira y espada, es una de las obras más conocidas del autor matancero Bonifacio Byrne, y fue publicado en Cuba a poco de regresar el poeta de Estados Unidos, donde estuvo exiliado a finales del siglo XIX .

    Los versos aparecidos en el volumen Lira y espada, recogen las vivencias del poeta yumurino, a su regreso a la Patria, recién liberada del yugo español. Al pasar junto a la farola del Morro habanero, en el barco que lo traía de regreso al país, Byrne vio que junto a la bandera de la estrella solitaria flotaba la de Estados Unidos, como un símbolo de la ocupación yanqui en la isla. Y de esa vivencia salió su inspiración cuando escribió el poema.

    Poema Mi Bandera

    Una de sus poesías más conocida, es “Mi Bandera”. Fue compuesta por el autor al regresar a Cuba después de terminada la Guerra Cubano-Hispano-Americana, y en ella expresa su angustia frente a la incertidumbre del futuro nacional amenazado por una bandera extranjera, que él pudo ver desde el barco en que entraba en la bahía de La Habana, izada en la fortaleza del Morro junto a la bandera cubana.

    Mi Bandera

    Al volver de distante ribera,
    con el alma enlutada y sombría,
    afanoso busqué mi bandera
    ¡y otra he visto además de la mía!

    ¿Dónde está mi bandera cubana,
    la bandera más bella que existe?
    ¡Desde el buque la vi esta mañana,
    y no he visto una cosa más triste… !

    Con la fe de las almas austeras,
    hoy sostengo con honda energía,
    que no deben flotar dos banderas
    donde basta con una: ¡la mía!

    En los campos que hoy son un osario
    vio a los bravos batiéndose juntos,
    y ella ha sido el honroso sudario
    de los pobres guerreros difuntos.

    Orgullosa lució en la pelea,
    sin pueril y romántico alarde;
    ¡al cubano que en ella no crea
    se le debe azotar por cobarde!

    En el fondo de obscuras prisiones
    no escuchó ni la queja más leve,
    y sus huellas en otras regiones
    son letreros de luz en la nieve…

    ¿No la veís? Mi bandera es aquella
    que no ha sido jamás mercenaria,
    y en la cual resplandece una estrella,
    con más luz cuando más solitaria.

    Del destierro en el alma la traje
    entre tantos recuerdos dispersos,
    y he sabido rendirle homenaje
    al hacerla flotar en mis versos.

    Aunque lánguida y triste tremola,
    mi ambición es que el Sol, con su lumbre,
    la ilumine a ella sola, ¡a ella sola!
    en el llano, en el mar y en la cumbre.

    Si deshecha en menudos pedazos
    llega a ser mi bandera algún día…
    ¡nuestros muertos alzando los brazos
    la sabrán defender todavía!…

    Licenciado en Computación y Matemática. Comence el mundo del audiovisual desde el 2000 para luego terminar en el diseño gráfico. Actualmente soy miembro de la Oficina Nacional de Diseño y de la Asociación Cubana de Comunicadores Sociales. Co-Fundador de Claustrofobias Promociones Literarias.

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